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Le Cycle d’Avalon – Tome 1 : Les Dames du lac – Marion Zimmer BRADLEY

  • Auteur : Marion Zimmer BRADLEY
  • Titre : Les Dames du Lac – Tome 1
  • Série : Le Cycle d’Avalon (4 tomes)
  • Genre : Fantasy
  • Edition : Pygmalion
  • Parution : 1982
  • Nombre de pages : 430

Quatrième de couverture

La légende du Roi Arthur et des Chevaliers de la Table Ronde n’avait, depuis longtemps, inspiré un roman d’une telle envergure, d’un pareil souffle. Et, pour la première fois, ce drame épique nous est conté par une femme à travers le destin de ses principales héroïnes.

Bien sûr, Merlin l’Enchanteur, Arthur et son invincible épée Excalibur, Lancelot du Lac et ses vaillants compagnons, tous sont présents mais ce sont ici les femmes, exceptionnellement attachantes, qui tiennent les premiers rôles : Viviane, la Dame du Lac, grande prêtresse d’Avalon, Ygerne, duchesse de Cornouailles et mère d’Arthur, son épouse Guenièvre, Morgane la Fée, sœur et amante du grand roi…

S’appuyant sur plusieurs années de recherches, cette épopée envoûtante est bien autre chose qu’un roman historique de plus. Elle relate la lutte sans merci de deux mondes inconciliables, celui des Druides et des anciennes croyances défendant désespérément un paradis perdu et celui de la nouvelle religion chrétienne supplantant peu à peu rites et mystères enracinés au cœur de la Grande Bretagne avant qu’elle ne devienne l’Angleterre.

Au-delà du rêve et de la réalité, au-delà des passions tumultueuses, où l’amour charnel, loin de toute notion de péché, pouvait s’extérioriser librement, au-delà des intrigues de Cour, des larmes et du sang, voici une nouvelle et fascinante reconstitution de l’un des thèmes romanesques les plus impérissables de toute l’histoire de l’Occident. Eternelle histoire d’amour et de mort, vécue et ressentie intensément par celles sans lesquelles l’exaltante aventure des Chevaliers de la Table Ronde, opposant forces du mal et hommes de bonne volonté, n’aurait jamais existé.

Mon avis

Viviane annonce à sa jeune sœur Ygerne qu’elle est destinée à donner un fils à Uter Pendragon, futur roi de Grande-Bretagne. Pourtant elle est mariée à Gorlois qu’elle aime de tout cœur…

Quelques années plus tard Morgane, fille d’Ygerne et de Gorlois, est emmenée par Viviane à Avalon pour succéder un jour à la Grande Prêtresse. Elle n’avait jamais imaginé ni voulu un tel destin…

Quelques années plus tard, Guenièvre va être mariée au roi Arthur qu’elle n’a jamais rencontré. Comment va-t-elle se résoudre à quitter sa vie paisible loin de tout pour la cour et le statut de reine ?

Pendant ce temps, les Saxons tentent d’envahir inlassablement la Grande-Bretagne. Les différents rois qui se succèdent sur le trône arriveront-ils à mettre enfin à un terme à cette situation ?

J’aime beaucoup les histoires sur la légende du roi Arthur et des Chevaliers de la Table Ronde donc quand je suis tombée par hasard à la bibliothèque sur cette énième réécriture, je me suis dis pourquoi pas… Mais ce roman se différencie de tous les autres : on ne suit pas les hommes Arthur, Merlin, Uter, etc., mais les femmes : Viviane, Morgane, Ygerne et Guenièvre notamment. Une autre manière de revoir cette histoire qui m’a beaucoup plu.

Pourtant, dans les premières lignes du livre, j’ai été perdu ! En effet, les personnages n’ont pas les mêmes liens de parenté que dans les autres réécritures que j’ai lues. Ainsi, Morgane n’est pas la fille de Viviane, mais la fille d’Ygerne dans ce livre (d’ailleurs, moi je connaissais Ygraine, mais pas Ygerne). De même, Morgause n’est pas la fille de Gorlois et Ygerne, mais la petite sœur d’Ygerne… Vous aurez compris, des petits changements qui m’ont beaucoup surprise au début et qui m’ont complètement perdue pendant les quelques premiers chapitres. Je me suis quelque peu renseignée et selon les récits venant du Moyen Âge, en effet, les personnages n’ont pas les mêmes liens entre eux.

Au cours du roman, nous suivons plusieurs personnages (féminins), certains que j’ai beaucoup aimés, d’autres beaucoup moins.

J’ai aimé Morgane, que j’ai trouvée très humaine. Elle fait des erreurs, se laissent parfois tenter par le mal et essaie toujours de revenir vers ce qu’elle pense être le bien. Son histoire est triste, sa mère ne s’est jamais beaucoup occupée d’elle, sa tante l’a fait, mais toujours avec froideur, l’homme qu’elle a aimé s’est toujours refusé à elle… bref, une héroïne avec ses qualités et ses défauts qu’on ne peut qu’aimer.

Par contre, j’ai détesté Guenièvre. Quelle gourde ! Elle m’est apparue comme un personnage mou, qui a peur de tout, qui fait des montagnes de quelques détails et qui a des idées bornées. Et Arthur, qui est faible quand il s’agit de sa femme, lui passe tous ses caprices absurdes. J’ai bien aimé le fait que certains rois demandaient leur avis à leur femme, mais pour une fois, Arthur aurait dû demander à Guenièvre de la fermer ! Sinon, à part donner de mauvais conseils à son mari, elle ne fait qu’essayer de ne pas penser à Lancelot, l’homme qu’elle aime en secret. On se demande quand est-ce qu’elle osera enfin l’approcher. En gros, elle est insupportable (vous pensez que je m’acharne contre elle, lisez et vous me comprendrez !).

Donc dans ce livre, du bon et du mauvais au niveau des personnages, mais que du bon au niveau de cette nouvelle manière de raconter la légende du Roi Arthur.

Ma note : 7/10